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Sombra: buena para el ganado, mejor para el productor

Aliviar el estrés calórico del rodeo incrementa la ganancia de peso de los animales y mejora las condiciones sanitarias

Por ForoRural

En regiones de clima tropical no se discuten los efectos beneficiosos de la disponibilidad de sombra en la producción animal durante el verano. En regiones de clima templado, como es el caso de Uruguay, hay dos opiniones al respecto.


Hay quienes dicen que la disponibilidad de sombra reduce el tiempo de pastoreo, ya que el ganado va a preferir estar descansando debajo de la sombra, por más que las condiciones climáticas no lo justifiquen, afectando el consumo de forraje y el comportamiento productivo.


Por otro lado, hay quienes sostienen que el acceso a sombra mejora el balance térmico de los animales, reduce los requerimientos de mantenimiento, y por lo tanto, incrementa la ganancia de peso animal.


También se deben considerar aspectos de bienestar animal durante el verano, lo cual es cada vez más importante en el negocio ganadero de exportación a mercados de alto valor. Que el animal esté libre de estrés térmico es uno de los principios básicos del bienestar animal.


Existe un umbral de estrés calórico a partir del cual la producción animal puede verse resentida. La pregunta es si en nuestras condiciones de alta variabilidad de temperatura entre días y dentro de un mismo día, se atraviesa o no dicho límite crítico y/o si actúan mecanismos de adaptación y compensación que evitan que la producción animal se vea resentida.


Desde el año 2001 INIA Treinta y Tres viene desarrollando trabajos que evalúan el efecto de la sombra artificial sobre la ganancia de peso y conducta de novillos en pastoreo en lomadas del Este. A continuación se presenta parte de la información generada que nos permite afirmar lo establecido en el título del presente artículo: "SOMBRA: buena para el ganado, mejor para el productor".


Buena para el ganado, porque alivia su estrés calórico.

En nuestras condiciones de clima templado existe potencial de estrés calórico en los animales en pastoreo durante el verano, de acuerdo a la temperatura del aire y la humedad relativa ambiente, y la relación de ambas variables climáticas con el estrés calórico en el animal (Figura 1).

También debería ser considerada la radiación y la velocidad del viento, ya que una alta radiación y una baja velocidad de viento, son variables climáticas que también tienen incidencia en el desarrollo de estrés calórico en el animal. Sin embargo, en una primera etapa y desde el punto de vista práctico, simplemente conociendo los pronósticos de temperatura y humedad para los siguientes días, se estaría en condiciones de predecir el efecto climático sobre el animal y si se requiere establecer alguna estrategia de alivio del estrés calórico.


La observación de los animales durante las horas de más calor es un indicador directo de estrés calórico. Síntomas de excesivo amontonamiento al sol y/o alrededor de la fuente de agua, así como síntomas de jadeo (respiración agitada, boca abierta, babeo, lengua afuera, cabeza extendida hacia abajo) pueden registrarse durante las horas más calurosas del día.


Una mejora de las condiciones ambientales durante el verano se traduce por ejemplo, en una menor tasa respiratoria de los animales. Novillos con acceso a sombra artificial en el pastoreo presentaron una menor tasa respiratoria durante el mediodía y la tarde comparado con novillos que no tenían acceso a sombra artificial. En promedio, el ganado que no tuvo acceso a sombra presentó 12 respiraciones más por minuto entre las 10.00 y 18.00 horas que el ganado que tenía acceso a sombra en el área de pastoreo. El incremento de la tasa respiratoria es uno de los mecanismos fisiológicos que tiene el animal para eliminar el exceso de calor en el cuerpo generado por las condiciones ambientales (temperatura, humedad relativa, radiación, velocidad del viento) y por actividades físicas (actividad de pastoreo) y/o metabólicas (digestión del forraje).


Mejor para el productor, ya que incrementa la ganancia de peso de los animales y mejora las condiciones sanitarias del rodeo.

Una menor exposición al sol del ganado durante las horas más calurosas del día, trae aparejado también beneficios desde el punto de vista sanitario, ya que el sistema inmunitario de los animales puede verse afectado bajo condiciones de estrés calórico.


Información consistente obtenida en la Unidad Experimental de Palo a Pique cuantificó que novillos con acceso a sombra pastoreando sudangras registraron una ganancia de peso 14% superior que novillos sin acceso a sombra durante los veranos de 2002 y 2007. En la Región Norte del país, Simeone y Berreta (2005) reportaron diferencias aún mayores a favor de los animales con acceso a sombra durante las horas de más calor en novillos pastoreando pasturas mejoradas.


Por otra parte, casos extremos de estrés calórico en el animal previo al embarque o faena, puede determinar un mayor pH de la canal afectando la calidad (color oscuro de la carne) y vida útil (mayor crecimiento de bacterias) de la carne proveniente del animal estresado.


Priorizar las categorías más susceptibles

Si la disponibilidad de sombra es restrictiva (no todos los animales pueden acceder a ella), el ganado en terminación debería tener la prioridad de su uso para maximizar los beneficios al productor. Dicha categoría es más susceptible al estrés calórico debido a la mayor cantidad de grasa subcutánea y al mayor tamaño de los órganos internos (vísceras) mayormente responsables de la generación de calor metabólico. Es decir, animales más gordos sufren más el calor.


¿El tiempo de pastoreo se ve afectado por la sombra?

Existe el temor de que animales con acceso a sombra dediquen menos tiempo a pastorear y que por lo tanto vean resentido su comportamiento productivo. Se observó la utilización de la sombra de novillos en pastoreo sobre sudangrás en 2 días contrastantes, un día caluroso (27,1ºC) y un día templado (19,9ºC), en función de la temperatura media durante las horas luz.


En el día caluroso los novillos accedieron más temprano a la sombra, hicieron un uso más intenso de la misma durante las horas de más calor, y se retiraron más tarde al pastoreo. Esto demuestra que el animal va a utilizar la sombra en forma más intensa cuando las condiciones climáticas así lo justifican.


Cabe destacar que un menor tiempo de pastoreo diurno debido al uso de la sombra, no necesariamente implica un menor consumo de forraje, ya que se deben considerar otros componentes que determinan el consumo de materia seca como: tasa de bocado, tamaño de bocado y el tiempo de pastoreo nocturno.


Consideraciones prácticas sobre las sombras artificiales

  • Altura de 3 a 4 metros desde la superficie del suelo para permitir circulación del aire, preferentemente con leve pendiente para permitir escurrimiento del agua de lluvia.
  • Calcular entre 3 y 4 m2 de malla por novillo. En la actualidad el m2 de sombrite cuesta en el entorno de 0.60 dólares.
  • Orientación este-oeste para maximizar la cantidad de horas de sombra efectivas durante el día.
  • Vigilar condiciones de humedad, barro y bosta excesiva debajo de la malla de sombra; por eso en condiciones muy húmedas es preferible la orientación norte-sur de la sombra para permitir mayor cantidad de horas sol debajo de la malla que mejore las condiciones higiénicas.
  • Para que la malla dure más tiempo, se debe colocar con broches a lo largo cada 30 cm, y alambres que la crucen por encima y por debajo para que el viento no la levante.
  • No es conveniente realizar sombras que tengan más de 20 m de largo. Es mejor tener varias sombras distribuidas en un potrero que una sola muy larga.
  • Muy importante, no olvidar que aspectos de nutrición, sanidad y disponibilidad de agua de calidad siguen siendo claves a la hora de lograr buenos índices productivos durante el verano, y que el suministro de sombra no corrige errores asociados al manejo de los animales.




Elaborado en base al artículo: SOMBRA: Buena para el ganado, mejor para el productor.Engorde de novillos durante el verano. Revista INIA N° 13 

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Hay quienes dicen que la disponibilidad de sombra reduce el tiempo de pastoreo, ya que el ganado va a preferir estar descansando debajo de la sombra, por más que las condiciones climáticas no lo justifiquen, afectando el consumo de forraje y el comportamiento productivo.


Por otro lado, hay quienes sostienen que el acceso a sombra mejora el balance térmico de los animales, reduce los requerimientos de mantenimiento, y por lo tanto, incrementa la ganancia de peso animal.


También se deben considerar aspectos de bienestar animal durante el verano, lo cual es cada vez más importante en el negocio ganadero de exportación a mercados de alto valor. Que el animal esté libre de estrés térmico es uno de los principios básicos del bienestar animal.


Existe un umbral de estrés calórico a partir del cual la producción animal puede verse resentida. La pregunta es si en nuestras condiciones de alta variabilidad de temperatura entre días y dentro de un mismo día, se atraviesa o no dicho límite crítico y/o si actúan mecanismos de adaptación y compensación que evitan que la producción animal se vea resentida.


Desde el año 2001 INIA Treinta y Tres viene desarrollando trabajos que evalúan el efecto de la sombra artificial sobre la ganancia de peso y conducta de novillos en pastoreo en lomadas del Este. A continuación se presenta parte de la información generada que nos permite afirmar lo establecido en el título del presente artículo: "SOMBRA: buena para el ganado, mejor para el productor".


Buena para el ganado, porque alivia su estrés calórico.

En nuestras condiciones de clima templado existe potencial de estrés calórico en los animales en pastoreo durante el verano, de acuerdo a la temperatura del aire y la humedad relativa ambiente, y la relación de ambas variables climáticas con el estrés calórico en el animal (Figura 1).

También debería ser considerada la radiación y la velocidad del viento, ya que una alta radiación y una baja velocidad de viento, son variables climáticas que también tienen incidencia en el desarrollo de estrés calórico en el animal. Sin embargo, en una primera etapa y desde el punto de vista práctico, simplemente conociendo los pronósticos de temperatura y humedad para los siguientes días, se estaría en condiciones de predecir el efecto climático sobre el animal y si se requiere establecer alguna estrategia de alivio del estrés calórico.


La observación de los animales durante las horas de más calor es un indicador directo de estrés calórico. Síntomas de excesivo amontonamiento al sol y/o alrededor de la fuente de agua, así como síntomas de jadeo (respiración agitada, boca abierta, babeo, lengua afuera, cabeza extendida hacia abajo) pueden registrarse durante las horas más calurosas del día.


Una mejora de las condiciones ambientales durante el verano se traduce por ejemplo, en una menor tasa respiratoria de los animales. Novillos con acceso a sombra artificial en el pastoreo presentaron una menor tasa respiratoria durante el mediodía y la tarde comparado con novillos que no tenían acceso a sombra artificial. En promedio, el ganado que no tuvo acceso a sombra presentó 12 respiraciones más por minuto entre las 10.00 y 18.00 horas que el ganado que tenía acceso a sombra en el área de pastoreo. El incremento de la tasa respiratoria es uno de los mecanismos fisiológicos que tiene el animal para eliminar el exceso de calor en el cuerpo generado por las condiciones ambientales (temperatura, humedad relativa, radiación, velocidad del viento) y por actividades físicas (actividad de pastoreo) y/o metabólicas (digestión del forraje).


Mejor para el productor, ya que incrementa la ganancia de peso de los animales y mejora las condiciones sanitarias del rodeo.

Una menor exposición al sol del ganado durante las horas más calurosas del día, trae aparejado también beneficios desde el punto de vista sanitario, ya que el sistema inmunitario de los animales puede verse afectado bajo condiciones de estrés calórico.


Información consistente obtenida en la Unidad Experimental de Palo a Pique cuantificó que novillos con acceso a sombra pastoreando sudangras registraron una ganancia de peso 14% superior que novillos sin acceso a sombra durante los veranos de 2002 y 2007. En la Región Norte del país, Simeone y Berreta (2005) reportaron diferencias aún mayores a favor de los animales con acceso a sombra durante las horas de más calor en novillos pastoreando pasturas mejoradas.


Por otra parte, casos extremos de estrés calórico en el animal previo al embarque o faena, puede determinar un mayor pH de la canal afectando la calidad (color oscuro de la carne) y vida útil (mayor crecimiento de bacterias) de la carne proveniente del animal estresado.


Priorizar las categorías más susceptibles

Si la disponibilidad de sombra es restrictiva (no todos los animales pueden acceder a ella), el ganado en terminación debería tener la prioridad de su uso para maximizar los beneficios al productor. Dicha categoría es más susceptible al estrés calórico debido a la mayor cantidad de grasa subcutánea y al mayor tamaño de los órganos internos (vísceras) mayormente responsables de la generación de calor metabólico. Es decir, animales más gordos sufren más el calor.


¿El tiempo de pastoreo se ve afectado por la sombra?

Existe el temor de que animales con acceso a sombra dediquen menos tiempo a pastorear y que por lo tanto vean resentido su comportamiento productivo. Se observó la utilización de la sombra de novillos en pastoreo sobre sudangrás en 2 días contrastantes, un día caluroso (27,1ºC) y un día templado (19,9ºC), en función de la temperatura media durante las horas luz.


En el día caluroso los novillos accedieron más temprano a la sombra, hicieron un uso más intenso de la misma durante las horas de más calor, y se retiraron más tarde al pastoreo. Esto demuestra que el animal va a utilizar la sombra en forma más intensa cuando las condiciones climáticas así lo justifican.


Cabe destacar que un menor tiempo de pastoreo diurno debido al uso de la sombra, no necesariamente implica un menor consumo de forraje, ya que se deben considerar otros componentes que determinan el consumo de materia seca como: tasa de bocado, tamaño de bocado y el tiempo de pastoreo nocturno.


Consideraciones prácticas sobre las sombras artificiales

  • Altura de 3 a 4 metros desde la superficie del suelo para permitir circulación del aire, preferentemente con leve pendiente para permitir escurrimiento del agua de lluvia.
  • Calcular entre 3 y 4 m2 de malla por novillo. En la actualidad el m2 de sombrite cuesta en el entorno de 0.60 dólares.
  • Orientación este-oeste para maximizar la cantidad de horas de sombra efectivas durante el día.
  • Vigilar condiciones de humedad, barro y bosta excesiva debajo de la malla de sombra; por eso en condiciones muy húmedas es preferible la orientación norte-sur de la sombra para permitir mayor cantidad de horas sol debajo de la malla que mejore las condiciones higiénicas.
  • Para que la malla dure más tiempo, se debe colocar con broches a lo largo cada 30 cm, y alambres que la crucen por encima y por debajo para que el viento no la levante.
  • No es conveniente realizar sombras que tengan más de 20 m de largo. Es mejor tener varias sombras distribuidas en un potrero que una sola muy larga.
  • Muy importante, no olvidar que aspectos de nutrición, sanidad y disponibilidad de agua de calidad siguen siendo claves a la hora de lograr buenos índices productivos durante el verano, y que el suministro de sombra no corrige errores asociados al manejo de los animales.




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